Knokke-Heist bezoeken als toerist?

Thibaut Cauwels haalt vliegbrevet op 17 jarige leeftijd

Hij viert pas op 9 mei 2020 zijn achttiende verjaardag, maar nu al heeft Thibaut Cauwels uit Knokke-Heist zijn helikopterbrevet beet. Daarmee is hij een van de jongste piloten van ons land. Thibaut Cauwels, de enige zoon van Patrick Cauwels (47) en Linda Maertens (45) uit Knokke-Heist, kreeg de liefde voor helikopters haast met de paplepel binnen. Zijn vader is al vijftien jaar zelfstandig uitbater van Knokke Heliport en gaf de microbe aan zijn zoon door. “Ik ben letterlijk opgegroeid tussen de helikopters”, glimlacht Thibaut, die aan Makz in Knokke het zesde jaar handel volgt. “Als kind keek ik al met grote ogen naar die toestellen. Ik herinner me nog dat ik de hele tijd heli’s aan het tekenen was.”

Op zijn vijftiende kreeg Thibaut zijn allereerste les met een instructeur. Sindsdien is de passie alleen maar toegenomen. In oktober 2018startte de eigenlijke opleiding. “Tot eind mei 2019 kreeg ik elke maandag- en vrijdagavond drie uur lang theorie voorgeschoteld.” In oktober 2019 slaagde Thibaut in zijn theoretische examen. Daarna volgden nog 56 vlieguren, waarvan 10,5 uur als solopiloot. Maandag kreeg hij te horen dat hij ook voor het praktische gedeelte geslaagd was. Een brevet als helipiloot steekt straks in de portefeuille van Thibaut, maar een rijbewijs heeft hij nog niet. “Ik ben nog te jong, hé”, grijnst hij. “Best wel grappig: ik mag aan 200 kilometer per uur door het luchtruim klieven, maar op de openbare weg moet ik me tevreden stellen als passagier. Deze zomer wil ik daar werk van maken.”

(Bron: Dirk Meulders – foto Anne-Marie Maertens)

Vertel het verder

Via Facebook Via Twitter